Qu’est-ce que le trou dans la couche d’ozone ?

Publié le : 30 mars 20238 mins de lecture

La couche d’ozone est le terme utilisé pour décrire la forte concentration d’ozone (O3) présente dans la stratosphère, une région située à environ 15 à 30 km de la surface de la Terre, qui agit comme une sorte de bouclier, nous protégeant des rayons ultraviolets (UV). Cependant, certaines activités humaines libèrent des substances capables d’endommager cette défense naturelle de la planète, entraînant les fameux trous dans la couche d’ozone. Ainsi, plus la protection offerte par la couche d’ozone diminue, plus vite nous en ressentons les effets dans notre vie quotidienne. En effet, la destruction de la couche d’ozone et l’augmentation de l’incidence des rayons nocifs du soleil nuisent non seulement à la santé humaine, mais aussi à la biodiversité de la planète, en affectant les animaux et les cultures.  Sa préservation est donc de la plus haute importance pour assurer la continuité de la vie sur Terre.

Comment l’ozone agit-il dans l’atmosphère ?

L’ozone peut être nuisible ou bénéfique à la vie humaine, selon l’altitude à laquelle il se trouve, car il perd sa fonction protectrice et devient un gaz polluant. Dans la stratosphère, l’ozone est créé lorsque le rayonnement ultraviolet du soleil réagit avec la molécule d’oxygène (O2), la brisant en deux atomes isolés (O), qui s’unissent ensuite à une autre molécule d’oxygène (O2), devenant ainsi de l’ozone (O3). Toujours dans cette couche de la Terre, l’ozone est un filtre en faveur de la vie. En effet, il est capable d’absorber 90 % du rayonnement ultraviolet de type B émis par le Soleil, protégeant ainsi la planète d’une surexposition. En revanche, s’il est présent à la surface de la terre, le gaz devient nuisible à la vie, aggravant la pollution de l’air et les pluies acides, par exemple.

Qu’est-ce que le trou dans la couche d’ozone ?

Selon la NASA (National Aeronautics and Space Administration), le trou dans la couche d’ozone n’est pas techniquement un « trou », mais une région appauvrie en ozone dans la stratosphère, située dans la région de l’Antarctique, qui se produit naturellement entre les mois d’août à octobre. Cependant, une série de facteurs climatiques et l’intervention humaine rendent la couche d’ozone plus susceptible d’être détruite. Selon le WWF (Fonds mondial pour la nature), au cours des dernières décennies, les scientifiques ont observé que le trou s’est agrandi et, dans la même proportion, ses effets sont devenus plus évidents.

Qu’est-ce qui détruit la couche d’ozone ?

Toujours selon le WWF, depuis la découverte du trou dans la couche d’ozone en 1977, les données accumulées montrent que la couche d’ozone s’amincit dans plusieurs régions du monde, notamment dans les régions du pôle Sud et, depuis peu, du pôle Nord. La cause est liée à l’émission de substances d’origine humaine qui réagissent avec l’ozone et finissent par le détruire. En outre, nombre de ces produits contribuent également au réchauffement de la planète. Le trou dans la couche d’ozone fait partie des principaux impacts environnementaux causés par l’homme. Parmi la liste des substances chimiques qui appauvrissent la couche d’ozone figurent les oxydes nitriques et nitreux expulsés par les gaz d’échappement des véhicules et le dioxyde de carbone (CO2) produit par la combustion de combustibles fossiles comme le charbon et le pétrole. Cependant, si l’on considère la destruction de la couche d’ozone, aucune substance ne se compare au groupe de gaz appelés chlorofluorocarbones, les CFC.

Pourquoi les CFC sont-ils nocifs pour la couche d’ozone ?

Les CFC nuisent à la couche d’ozone car lorsqu’ils sont libérés dans l’air, ils réagissent avec l’ozone (O3), le transformant en molécules d’oxygène (O2). Cependant, le gros problème est que l’oxygène ne peut pas protéger la planète des rayons ultraviolets émis par le Soleil. En outre, la décomposition des gaz CFC entrave le processus naturel de formation de l’ozone. Par exemple, lorsqu’une molécule de ces gaz, comme le CFCl3, se décompose, un atome de chlore est libéré et réagit avec l’ozone. Il en résulte non seulement la formation d’une molécule d’oxygène, ce qui en soi serait suffisamment dommageable pour la couche d’ozone, mais aussi la libération d’une molécule de monoxyde de chlore. Après une séquence de réactions, un autre atome de chlore sera libéré et cela déclenchera à nouveau l’appauvrissement de la couche d’ozone. Bien que les CFC mettent en moyenne huit ans pour atteindre la stratosphère, une seule molécule de cette substance est capable de détruire 100 000 autres molécules d’ozone.

L’émission de CFC

Jusque dans les années 1980, les CFC étaient largement utilisés dans les aérosols, les réfrigérateurs, les climatiseurs, les équipements de lutte contre l’incendie et les solvants.  Cependant, la découverte du trou dans la couche d’ozone et les dangers que son évolution signifierait pour la vie sur Terre à court terme, ont mobilisé un mouvement mondial pour arrêter l’émission de ces gaz. En 1987, le protocole de Montréal, un accord mondial visant à protéger la couche d’ozone, a été signé. Les pays signataires se sont engagés à réduire la production et la commercialisation de substances, dont les CFC.

Est-il possible de reconstituer la couche d’ozone ?

Oui ! Heureusement, la reconstitution de la couche d’ozone est possible. Selon l’ONU, environ 99 % des substances ayant le plus grand potentiel de destruction de la couche d’ozone ont été éliminées progressivement. C’est la preuve que le développement durable fonctionne, lorsqu’il est mis en pratique. Les projections indiquent que si la planète continue à ce rythme, le trou dans la couche d’ozone de l’Antarctique se refermera d’ici 2060, tandis que d’autres régions retrouveront les valeurs d’avant les années 80 encore plus tôt.

Comment l’énergie solaire peut-elle aider à préserver la couche d’ozone ?

Saviez-vous qu’aujourd’hui encore, la production d’électricité dans le monde repose principalement sur la combustion de combustibles fossiles comme le charbon (36,8 %), le pétrole (2,8 %) et le gaz naturel (23,5 %) dans des centrales thermoélectriques. L’un des grands problèmes de ce type d’énergie non renouvelable est l’émission de gaz toxiques pour la couche d’ozone, notamment le dioxyde de carbone (CO2), également responsable du réchauffement climatique. Dans ce contexte, l’énergie solaire devient une solution efficace pour contribuer à la préservation et à la reconstitution de la couche d’ozone. En effet, ce type d’énergie est 100% propre, n’émet aucun type de gaz dans l’atmosphère, est renouvelable et abondante. Même parmi les énergies considérées comme renouvelables, le solaire reste l’une des plus propres et a le moins d’impact à tous les niveaux.

Les avantages de l’énergie solaire pour l’environnement

Le développement des énergies renouvelables, notamment du solaire, est vital pour lutter contre le changement climatique, restaurer la couche d’ozone, diminuer les émissions de gaz à effet de serre et même l’empreinte carbone. Ses avantages sont nombreux et impliquent non seulement des facteurs environnementaux, mais aussi socio-économiques ! Par conséquent, nous pouvons envisager l’expansion et la diversification de l’approvisionnement énergétique, ce qui renforce la capacité à générer des affaires et des emplois à partir de la vente d’énergie propre et renouvelable à des endroits qui n’ont pas de capacité de production.

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